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科學家在隕石中發現罕見新礦物

研究人員發現,這種礦物是鐵原子和碳原子以某種形式混合而成

2019-9-10 8:37:05

澳媒稱,科學家在一塊檸檬大小的隕石中發現了一種以前從未在自然界中見過的新礦物。這塊隕石是在澳大利亞維多利亞州中部韋德本附近被人找到的。

據澳大利亞《時代報》網站9月1日報道,科學家認為,這種礦物很可能是在一顆早已毀滅的古老行星熔化的核心中形成的。

報道稱,這塊隕石是紅黑色的,在逾百萬年的“旅程”中留下了深深的“傷痕”,看上去也的確如此。其中蘊含的這種礦物被命名為“edscottite”。

這種礦物是科學家們仔細檢查韋德本隕石后發現的。這塊隕石目前被收藏在位于墨爾本的維多利亞博物館。

韋德本隕石

人類發現過許多隕石,但是來自另一顆行星核心的隕石極為罕見。

報道稱,這些年來,來自世界各地的多位科學家急于研究該隕石,他們設法搞到了其切片樣本;維多利亞博物館的保險庫里現在僅保存著這塊原本重220克的巖石的71克殘骸。

美國加州理工學院的一個研究小組2018年設法獲得了一片樣本,想看看其中是否含有稀有礦物。

據介紹,原子以不同形態排列形成了礦物。例如,鉆石是碳原子以某種方式排列的產物,鉛筆芯中的石墨也是碳,但結構不同。在該隕石樣本中,研究人員發現,夾在其他礦物層中的是一層薄薄的新物質,即edscottite。在顯微鏡下,它看起來很像微小的白色晶體。

他們發現,這種礦物是鐵原子和碳原子以某種形式混合而成的。

維多利亞博物館的地質科學專家斯圖爾特·米爾斯博士說:“這塊隕石中含有大量的碳。我們發現,隨著其緩慢冷卻,鐵和碳匯集到一起,形成了這種礦物。這種情況本來就會在太空中發生。”

科學家過去曾在熔爐中發現過edscottite。這是鐵在冶煉成鋼的過程中經歷的一個階段。但他們從未看到這種情況自然發生,只有能在自然界中找到的礦物才能獲得名稱。

米爾斯說:“我們在實驗室中發現了50萬至60萬種礦物,但只有不到6000種是自然界創造的。”

那么,那顆行星發生了什么?澳大利亞國立大學的行星科學家杰弗里·邦寧說:“它發生了爆炸,炸得四分五裂。”

報道稱,太陽系最初只是早已死亡的恒星釋放出的塵埃。塵埃在宇宙中旋轉,直到引力一點一點地將其聚集到一起。這些塵埃聚集體變得越來越大,先是形成沙粒,然后逐漸形成直徑達1000米的小行星。最終,這些小行星聚合在一起,形成了行星。(參 消)

網站編輯:宮莉

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